Ein kostenloses Interrail-Ticket für junge Europäer zum 18. Geburtstag? Klingt teuer, aufwändig und irgendwie unnötig. Doch der Gedanke hinter dieser leider gescheiterten Idee war, junge Leute für Europa und damit die EU zu begeistern. Ich habe eine solche Europa-Reise unternommen und kann sagen: ich habe viel gesehen und gelernt – und vor allem diesen Kontinent wirklich zu schätzen gelernt.

Wenn Schüler darüber nachdenken, ein Austauschjahr zu machen, dann ist die USA als Zielland ganz vorne mit dabei. Wenn man die große, lange Reise dann antritt, ist es fast unmöglich, komplett frei von Vorurteilen in der neuen Heimat anzukommen. Was kommt einem zum Beispiel in den Sinn, wenn man an Amerika denkt? Bilder von Hollywood, Promis und schönen Landschaften? Aber natürlich auch von den Leuten selbst. Wie oft hört man denn, dass man in Amerika nur Fast Food isst. Dass Amerikaner dick sind. Stimmt das alles, was man im Internet liest, im Fernsehen sieht oder anderweitig hört? Auch ich war in dieser Position. Nach der zehnten Klasse auf dem Gymnasium […]

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Zypern. Wo liegt das? Ist das eine griechische Insel? Welche Sprache wird dort gesprochen? Gehört das Land zur EU? Diese und ähnliche Fragen werden gestellt, wenn der Inselstaat und das seit 2004 EU-Mitglied Zypern erwähnt wird. Wie kommt das, wenn es aufgrund der Lage, Landschaft und Sprache durchaus mit anderen beliebten Urlaubsländern konkurrieren könnte? Der Norden Zyperns liegt Luftlinie ca. 80 km vor der türkischen Küste und ist somit nicht viel weiter entfernt als andere Urlaubsziele der Deutschen. Die wunderschöne Landschaft, die Verkehrssprache Englisch, die dort von fast jedem gesprochen wird, und vieles mehr machen Zypern zum idealen Reiseziel. Warum also ist Zypern für die meisten Deutschen eine große Unbekannte, […]

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Australien. Seit einigen Jahren der Reisetrend, vor allem für Jugendliche nach dem Schulabschluss. Die Abenteuerlust ist groß, je weiter weg, desto besser. Mit Vorstellungen von Kängurus, Traumstränden, endlosen Straßen ins Outback und dem Opera House stürzen sie sich in die neugewonnene Freiheit –und zwar alle mit dem gleichen Gedanken: Ein Jahr, das mich und mein Leben verändern wird. Recht haben sie aus meiner Sicht zweifellos alle. Doch in seltenen Fällen werden neue Freundschaften zu Familie, ein Lebensgefühl zu einer neuen Persönlichkeit und ein vorübergehendes Reiseziel zu einem zu Hause. Oftmals ist die Planung und dementsprechend auch die Vorfreude das schönste an einer Reise. Doch auf dem Weg zum Flughafen konnte […]

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Wenn man die letzten Jahrzehnte vergleicht, stellt man schnell fest, dass die Zahl der Reisenden deutlich gestiegen ist. Die Tourismusanalyse der Stiftung für Zukunftsfragen 2014 ergab, dass von 100 Bundesbürgern mindestens 57 Bundesbürger eine fünftägige Reise unternommen haben. Vor fünf Jahren waren es nur 50. Dabei plant jeder fünfte dieser Bürger den Urlaub im eigenen Land, jeder dritte in einem europäischen Land und jeder zehnte in einem Fernreiseland. Beliebte Reiseländer sind bei uns Deutschen Spanien, sowie Italien und die Türkei. Bei den innerdeutschen Zielen handelt es sich um die Ostsee, sowie die Berge. Interessant ist hierbei die Tatsache, dass 33 Prozent der Gesamtheit der Befragten zwar wissen, dass sie Urlaub […]

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Mein Wecker klingelt. Es ist 11 Uhr. Viel zu früh. Zum Glück hat mein Handy eine Schlummerfunktion. Vor halb 12 geht bei mir generell gar nichts, vor allem nicht mit diesen Kopfschmerzen. Wer ist denn eigentlich der Typ, der da neben mir liegt? Oh nein, immer wieder dröhnen mir die Worte unseres Clubdirektors Hans durch den Kopf: ,,Es ist strengstens verboten, Gäste mit in das Personalhaus und auf Eure Zimmer zu nehmen.“ Mist, das war wohl gestern Nacht schon wieder ein Gin-Tonic zu viel. Den Typ lasse ich erst einmal liegen. Hoffentlich sieht er nicht die One-Night-Stand Strichliste die auf meinem Nachttisch liegt. Naja, was anderes erwarten die Gäste ja […]

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„Kosovo? Ist da nicht immer noch Krieg?“ oder „Kosovaren sind doch alle kriminell!“, sowas bekomme ich jedes Mal zu hören, wenn ich Bekannten erzähle, dass mein Freund Kosovare ist. Wenn sie dann noch hören, dass ich sogar schon mit ihm in seiner Heimat war, kommt dann meistens noch sowas dazu wie: „Hast du keine Angst, von Menschenhändlern verschleppt zu werden?!“ Woher die Leute so ein schlechtes Bild vom Kosovo haben ist mir klar. Die Medien zeigen immer wieder gerne Bilder von zerbombten Dörfern, hungernden Kindern, Landminenopfern und bewaffneten Menschenhändler-Banden. Als dann Anfang des Jahres eine große Welle von kosovarischen Flüchtlingen für Aufsehen sorgte, war das mal wieder die perfekte Gelegenheit, […]

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Ein aufregendes halbes Jahr am anderen Ende der Welt. Mit rund 40 weiteren AIFS-Backpackern checkten wir am Frankfurter Flughafen ein. Die Aufregung stieg und 1000 Gedanken schwirrten uns durch den Kopf, spätestens nach Verabschiedung der Familien – doch nun gab es kein zurück mehr! Wie alles begann … Zwei Monate vor Abreisetag buchten wir, ich und meine beste Freundin, über die Agentur AIFS das ‚work and travel Australien‘ – Reisepackage sowie das ‚Working Holiday Visa‘. Bis auf die gebuchten Flüge mit Reisestart in Sydney ließen wir weitere Reiseziele vor der Abreise offen. Sydney Nach 23 Stunden Flugzeit erreichten wir den Sydney Kingsford Smith Airport. In den ersten Tagen besuchten wir […]

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Die westafrikanische Republik Sierra Leone, mit ihrer britisch kolonialistischen Vergangenheit, rückt immer wieder durch Armut, Hungersnöte, Epidemien und Kriege in den Fokus der Weltöffentlichkeit.  Amtssprache ist Englisch mit sogenanntem kreolischem Akzent.  Das Land liegt an der Küste des Atlantiks und ist von den  Nachbarstaaten Guinea und Liberia umringt. Die geschätzt 6,0 Mio. Einwohner teilen sich in ethnische Gruppen auf, von denen die Stämme der Mende und der Temne mit jeweils durchschnittlich 33% den größten Teil der Bevölkerung einnimmt. Allahu akbar, Allahu akbar, Allahu akbar! Die Stimme des Muezzin der benachbarten Moschee erklingt, es ist die Zeit zwischen Dämmerung und Sonnenaufgang. Es ist die stille Zeit von Freetown, es war die […]

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